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Bacterias resistentes a los antibióticos y el rol de los aceites esenciales

por Claudia Codriansky

Antibiótico es una sustancia que es capaz de matar o inhibir el crecimiento y replicación de microorganismos que causan enfermedades infecciosas en humanos. En este caso, un antibiótico puede ser de origen natural, como los aceites esenciales, o bien, de origen sintético. En este artículo me referiré a los antibióticos sintéticos y semisintéticos que están diseñados para matar bacterias.

El uso de los antibióticos nació hace relativamente poco tiempo, algo más de 100 años. El primer antibiótico conocido se llamaba Salvarsan y fue desarrollado en el año 1909 por Paul Ehrlich para tratar la sífilis. Luego, en el año 1928 Alexander Fleming descubrió la penicilina a partir de un descuido en su laboratorio lo que permitió el desarrollo de nuevos antibióticos usados hasta hoy, como la amoxicilina.

Si bien, la aparición de los antibióticos ha significado un avance en la medicina, el uso desmedido de estos ha acarreado muchos problemas asociados a su uso.

Por una parte, los antibióticos de síntesis atacan no sólo a las bacterias que provocan la enfermedad sino también a las bacterias beneficiosas que tenemos en nuestro cuerpo, provocando diversos efectos secundarios como diarrea, infección por hongos y diversas reacciones alérgicas, además de debilitar nuestro sistema inmune. Por otra parte, justamente el uso excesivo de antibióticos es lo que genera bacterias resistentes a los antibióticos. En este último punto me gustaría profundizar.

La resistencia a los antibióticos sucede cuando las bacterias desarrollan mecanismos para evadir la acción de antibióticos conocidos desarrollada a través de mutaciones que involucran cambios genéticos y que resultan en la inactivación de la droga, modificación de vías biosintéticas previamente imprescindibles o alteración del sitio objetivo. Otro mecanismo puede ser la expulsión de la droga de la célula, lo que se conoce como sobreexpresión de las bombas de eflujo. Estos cambios genéticos pueden luego diseminarse a través de la transferencia lateral de genes mediante transformación, transducción o conjugación.

Los aceites esenciales son metabolitos secundarios de las plantas que poseen diversas propiedades y modos de acción que aún no han sido completamente entendidos ni estudiados, en contraposición a moléculas simples en drogas de síntesis que poseen efectos selectivos y que han sido muy estudiados. La riqueza y evolución de la información contenida en los aceites esenciales hace que su efecto sea menos selectivo a la vez que muy amplio, lo que supone mejores efectos.

Por esta razón, actualmente se están estudiando los efectos sinérgicos entre ciertos antibióticos y aceites esenciales.

Una revisión publicada este año, 2021, analiza a los aceites esenciales y ciertos compuestos aislados de estos como agentes antimicrobianos que inhiben el reflejo de las bacterias de expulsar la droga de su célula, y por lo tanto, evitar la resistencia a estos. Entre los estudios analizados se encontraron algunos de los siguientes resultados con su respectiva mejora de la actividad antibacteriana de los fármacos, expresados en %:

  • alfa-pineno más Tetraciclina contra Staphylococcus aureus IS 58 – 96.87% (Ref)
  • Aceite esencial de nuez moscada (Myristica fragans) más Ciprofloxacina contra SARM 354 (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina) – 97.5% (Ref)
  • Safrol más Norfloxacina contra Staphylococcus aureus, Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli – 83.33% al 90.62% (Ref)
  • Eugenol, carvacrol, timol, p-cimeno, γ-terpineno más Tetraciclina contra Staphylococcus aureus, Streptococcus mutans, Streptococcus constellatus, Enterococcus faecium, Enterococcus faecalis – 50% al 87.5% (Ref)

El año 2015 se publicó un estudio en el cual se analizó el efecto sinérgico entre el aceite esencial de salvia (Salvia officinalis) en conjunto con diferentes antibióticos: ceftriaxona, ciprofloxacina y gentamicina. Se destiló dos aceites esenciales diferentes obtenidos de la misma planta de salvia, pero uno de hojas jóvenes y otro de hojas viejas. En el primer caso, el aceite esencial analizado fue rico en 1,8 cineol (19.4%), cis-tuyona (16.5%), α-humuleno (16.2%), alcanfor (10.7%) y manool (9.0%). El segundo aceite esencial fue rico en cis-tuyona (25.9%) y alcanfor (30.4%) y no mostró actividad antimicrobial. Debido a estos resultados, los científicos creen que el alcanfor y cis-tuyona no inhiben el crecimiento del SARM. Para las cepas y antibióticos estudiados se encontró que en algunos casos la combinación de estos con aceite esencial de salvia de hojas jóvenes tiene efecto sinérgico o aditivo, mientras que en otros casos tiene efecto antagonista. Los científicos sugieren estudiar estas interacciones entre aceite esencial y antibiótico para conocer los posibles efectos adversos y usar sólo aquellas combinaciones que demuestren ser sinérgicas y aditivas.

Por otra parte, también se están estudiando los aceites esenciales solos. Por ejemplo, un estudio publicado el 2016 estudió la posibilidad de encapsular el aceite esencial de cardamomo (Elettaria cardamomum) en nanocompuestos de quitosano, esto con la finalidad de sobrellevar la característica hidrófoba y volátil de los aceites esenciales. Se analizó su potencia antimicrobiana contra Escherichia coli y SARM. Se observó que las nanocápsulas de chitosan cargadas con aceite esencial de cardamomo son altamente efectivas en el control de E. coli y SARM resistentes a múltiples fármacos in vitro sin mostrar ningún signo de toxicidad para las células humanas.

Si bien la mayoría de los estudios son in vitro esto demostraría que los aceites esenciales son una buena opción para tratar infecciones, en específico, infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos.

Referencias

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This Post Has 5 Comments

  1. Romina

    Muchas gracias por este artículo!!! Te quería hacer una consulta a partir de toda esta info. Últimamente ha aumentado el uso interno de aceites esenciales principalmente por las empresas multinivel, podría ser que a futuro este uso desmedido de aceites esenciales por esta vía afecte al igual que los antibióticos sin restricción? Por ejemplo, que nuestra flora intestinal se haga más débil y algunas bacterias por todo esto más resistentes.

    Lo otro, creo que por lo que nos cuentas se hace súper necesario comprar a pequeños proveedores porque podemos ver qué materia prima utilizan ya que la mayoría suele hacer hasta el proceso de recolección. A mayor escala no podemos ver si en verdad ocupan las hojas que necesitamos para este fin.

    Muchas gracias por todo, saludos!

    1. claudia

      Hola Romina,

      El problema con el mal uso oral de los aceites esenciales es que acarrea problemas a las mucosas internas además de generar sensibilizaciones a los aceites esenciales. No hay información para saber si esto provocaría problemas similares al uso de los antibióticos, pero personalmente creo que es difícil ya que los aceites esenciales son sustancias mucho más complejas y diversas. No hay nada malo con el uso interno de los aceites esenciales, siempre y cuando se realice con un objetivo en particular, bien administrado, en dosis seguras, aceites esenciales seguros de usar de forma interna y lo más importante, por un corto período de tiempo. Tomar unas gotas de AE de limón en un vaso de agua todas las mañanas es un pésimo ejemplo de uso oral…

      Sobre tu otro comentario, si! Lo mejor es adquirir aceites esenciales donde haya una menor cadena entre el productor y el usuario. Sobre todo en las grandes marcas, esta cadena es enorme y no sabemos qué pasa entremedio. Por eso, tener una relación y conocer a productores cerca de nosotros es lo mejor.

      Un abrazo!
      Claudia

  2. Maria

    QUe interesante! Gracias por compartir!

  3. Romina

    Hola Claudia, muchas gracias por tu respuesta!!! Me quedé pensando mucho en lo que comentaste de tomar ae de limón en un vaso de agua todos los días porque me he fijado que se ha transformado en una práctica habitual de muchos, ¿qué problemas podría traer a la larga hacer esto? Gracias

    1. claudia

      Hola Romina, no hay completa certeza, pero lo que si se sabe es que puede provocar problemas como irritación estomacal, úlceras y sensibilizaciones a los aceites esenciales. La gravedad de esto depende de la frecuencia, cantidad y del aceite esencial usado.

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