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Sobre el aceite esencial de canelo (Drimys winteri)

por Claudia Codriansky

El canelo (Drimys winteri) es un árbol nativo del sur de Chile y Argentina, de la familia Winteraceae. También se conoce como foye en mapudungun, el idioma del pueblo mapuche, y para ellos es un árbol sagrado que simboliza la conexión cielo-tierra.

En Chile la población del canelo es de la variedad chilensis y se extiende desde la Región de Coquimbo a la Región de Aysén. Es un árbol de rápido crecimiento que gusta de suelos húmedos, de tronco cilíndrico, con corteza gruesa, hojas aromáticas de color verde pálido y envez grisáceo, infloresencias con flores hermafroditas de color blanco y su fruto es una baya globosa. Sus frutos y semillas se comercializan como condimento similar a la pimienta.

Tradicionalmente se han usado sus hojas y corteza como antiescorbútico por su contenido en vitamina C. Sus hojas se utilizan en infusión para combatir catarros, tos, problemas estomacales, lombrices intestinales, disentería y dolores reumáticos. También de forma externa en cataplasmas en casos de heridas, úlceras, verrugas, sarna, alergias, dolores reumáticos y musculares.

De la corteza, ramas y hojas del canelo se extrae aceite esencial el cual ha sido estudiado y analizado a través de GC/MS. Se ha encontrado gran variabilidad en su composición química de acuerdo al origen del árbol y la parte destilada. En un estudio publicado el año 2011 se comparó la composición química de aceites esenciales de la hoja y corteza del canelo. Además se compararon estos aceites esenciales de árboles de Chile continental (Santiago) e insular (Isla de Chiloé). En el caso del aceite esencial de la corteza se encontró que aquel de Chiloé contenía mayoritariamente trans-beta-bergamoteno (18.5%) y alfa-santaleno (15.9%) mientras que el de Santiago contenía y-curcumeno (21%), alfa-santaleno (15.2%) y drimenol (5.8%). Para el caso de los aceites esenciales extraídos de las hojas se encontró que el de la isla de Chiloé estaba compuesto principalmente por alfa-pineno (23.1%), beta-pineno (43.6%) y linalool (10.5%).

Como vemos, el aceite esencial del canelo varía bastante en su composición química dependiendo del origen y de la parte destilada. En el caso del aceite esencial de corteza, este se compone mayoritariamente de sesquiterpenos, mientras que el de hoja de Chiloé se compone principalmente de monoterpenos y el de Santiago de sesquiterpenos y fenilpropanoides. El efecto de los diferentes factores climáticos y de suelo que producen que una misma especie produzca compuestos aromáticos volátiles diferentes y/o en diferente proporción es algo conocido en aromaterapia y que se ha estudiado especialmente para el caso del canelo.

En Chile podemos encontrar a diferentes productores de aceite esencial de canelo, como Umo Recolector. Yo tengo ese aceite esencial y creo que es muy especial. Se extrae de la corteza de árboles ubicados en el sur de Chile, en Pucón. No tengo la cromatografía de este aceite esencial, pero mi nariz me ha ayudado a descifrar información de él.

Su aroma es fresco, amaderado, algo alcanforado y especiado. Después de unos segundos de inhalarlo, siento algo picante en mi lengua. Más abajo del aroma fresco aparece algo dulce que se queda un buen rato. Siento que tiene algunas similitudes con el aroma del aceite esencial de árbol de té, aunque su aroma es mucho más agradable. Me atrevería a decir que tiene mayor concentración de 1,8 cineol y/o alcanfor que el aceite esencial de corteza estudiado acá. Luego de trabajar con él algunos minutos me recordó levemente al aroma de las naftalinas.

Su aroma me transmite calma y seguridad, como un viejo sabio. Es muy reconfortante.

Referencias:

  1. Drimys winteri<span «>, IUCN – https://www.iucnredlist.org/species/61968097/135698496
  2. Canelo / Voigue, Medicamentos Herbarios Tradicionales, Ministerio de Salud de Chile – https://www.minsal.cl/portal/url/item/7d983cf52ce38bd6e04001011e011da0.pdf
  3. Pino, María Teresa, Pérez, Ricardo, Vergara, Cristina, Zamora, Olga, Domínguez, Erwin y Álvarez, Francisco (2019) Canelo: un árbol alto en metabolitos saludables amenazado por el cambio climático [en línea]. Santiago: Informativo INIA La Platina. no. 40. Disponible en: https://biblioteca.inia.cl/handle/123456789/5014
  4. Zapata, Nelson, Smagghe Guy (2010) Repellency and toxicity of essential oils from the leaves and bark of Laurelia sempervirens and Drimys winteri against Tribolium castaneumhttps://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S092666901000155X
  5. Muñoz Orlando, Christen Philippe, Creton Slivian, Barrero Alejandro (2011) Comparison of the Essential Oils of Leaves and Stem Bark from Two Different Populations of Drimys winteri a Chilean Herbal Medicinehttps://journals.sagepub.com/doi/pdf/10.1177/1934578X1100600630
  6. Muñoz Orlando, Tapia-Merino Jorge, Nevermann WolfSan Martin Aurelio (2021) Phytochemistry and biological properties of Drimys winteriJR et G. Forster var chilensis(DC) Ahttps://www.blacpma.ms-editions.cl/index.php/blacpma/article/view/196/199
  7. Muñoz-Concha Diego, Vogel Hermine, Razmilic Iván (2004) Variación de compuestos químicos en hojas de poblaciones de Drimys spp. (Magnoliophyta: Winteraceae) en Chilehttps://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-078X2004000100005
  8. Umo Recolector – https://umo.cl/

Esta entrada tiene 3 comentarios

  1. Anita

    Que hermoso comentario final sobre el canelo, te da paz como un viejo sabio. Tengo un canelo en mi patio aún es un arbol joven, pero es y lo siento como un escudo protector. Tienes pluma de poeta. Saludos

  2. Rocío EG

    Wow, canelo tremendo árbol. Por algo los mapuches celebran la paz bajo su sombra.

    Mucha gente q no ha estado en el sur (porque quienes han tenido la suerte de conocer los maravillosos bosques, el olor a canelo suele remitirles esa experiencia) le parece este aroma a pesto, lo cual indica sus propiedades digestivas.

    Destilamos la semana pasada y nos ha pasado algo curioso: al hidrolato (una vez separado), le aparece una resina disuelta q pareciera como una mota de algodón mojada, pero si se palpa, es aceite! pero más pesado! (por eso no quedó con el resto del aceite). Por otra parte, una vez destilé hojas secas de canelo y extraje muy poco aceite esencial, quedó casi todo pegado a las paredes del alambique. Lo comento por si alguien tiene experiencia; ya que a la gente q le he preguntado, no le ha pasado, pero destila en acero inoxidable y nuestro destilador de cobre. Quizá hace una reacción diferente.

    1. claudia

      Hola Rocío, yo no he destilado canelo por lo que te recomiendo contactar y preguntar a algún productor. ¿Qué parte de la planta destilaste?

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